海洋生物的研究最近几年已经成为了科学界的一个热门话题,而最近科学家们想再以一种另类的角度去研究它们,那就是珊瑚和细菌之间的关系。

我们每周都会看到很多类似的科学文章,这个星期,在《自然杂志》中我们就看到了最新的进展,一篇描述珊瑚和海洋细菌之间动态生物学关系的论文。


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Aquarickettsia是一种新发现的细菌,由俄勒冈州立大学的分子生物学家维加·瑟伯,和她的同事组成的研究小组发现,并且加勒比海鹿角珊瑚中就有着这种微生物的存在。

通过复杂的计算机程序,搜索算法查询数据库和绘制遗传关联图,研究人员发现新命名的Aquarickettsia细菌以及和它相关的同属的其他细菌,通常存在于海绵,珊瑚和其他水生生物中。


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维加·瑟伯说,通过研究发现,这种细菌是一种寄生虫,而且它们会导致珊瑚无法生长,这个消息对于珊瑚礁和鱼友来说都是个坏消息了,原本就在减少的珊瑚,因为它们的存在会让珊瑚礁面临更大的挑战。

不过我们也不用太过担心,这些细菌虽然会导致珊瑚无法生长,但是它们只能在特定的环境下才能生长。

研究人员向我们讲解了,如果这个区域的水环境中钙元素含量低的时候,Aquarickettsia细菌是不会影响珊瑚的生长的。

可如果当水质中钙元素以及营养丰富的时候,这些细菌也会大量出现,让珊瑚遭到伤害。分析表明,该细菌带有一个Tlc1基因,该基因可以使它抢劫珊瑚细胞的三磷酸腺苷(ATP),这是就是它们的基本能量来源,而珊瑚细胞中缺少了ATP,就会停止继续生长。


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生物学家维加·瑟伯认为,寄生虫杀死珊瑚的方式有两种:“它们直接侵蚀珊瑚的营养和资源,或者使珊瑚易受其他病原体的影响。”

无论这种细菌是自行杀死珊瑚,还是损害珊瑚对其他疾病的免疫力,很明显,当发现大量的珊瑚虫时,这些细菌就是它们致命的威胁。


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这一新发现和使用的技术,为理解微生物和珊瑚之间的复杂关系,以及互利共生和寄生之间的细微界限,打开了一扇新的大门。希望这将有助于了解是什么导致佛罗里达海岸的珊瑚死亡。

这一个科学证据,表明细菌参数的微小变化会带来巨大的后果,或许我们的海缸中也有更多还没发现的水质数据在影响着生物的发展。